Разработчики из з Массачусетского технологического института (MTI) создали «дышащий» костюм для спортсменов. Его особенностью являются клапаны для вентиляции, которые открываются и закрываются в ответ на тепло тела и пот спортсмена. Как сообщается, клапаны имеют слой живых микробных клеток, потому реагируют на изменения температуры и влажности.

Ячейки действуют как крошечные датчики и исполнительные механизмы: заставляют закрылки открываться, когда спортсмен начинает потеть, и закрывают их, когда тело остыло. И всё это делается без электроники.

В дополнение к костюму также разработаны кроссовки с внутренним слоем аналогичных клеточных клапанов для выпуска воздуха и влаги.
Как отмечается, такая реализация позволяет использовать клетки в качестве одновременно датчиков и исполнительных систем, при этом генная инженерия позволит очень быстро подготовить огромное количество клеток, чтобы те смогли выполнять различные функции в дополнение к реакции на влажность.

Отметим, что в природе живые существа и элементы их строения, от чешуи до микробных клеток и даже конкретных белков, могут изменять свою структуру или объем в ответ на изменения влажности. В их числе дрожжи, бактерии и другие микробные клетки. В MTI предположили, что о природные преобразователи формы, такие как дрожжи, бактерии и другие микробные клетки, можно использовать в качестве строительных блоков для создания влагочувствительной ткани.

В ходе экспериментов выяснилось, что таким клеткам можно добавить флуоресценцию, чтобы в темноте силуэт человека был виден без освещения. А в будущем планируется объединить возможности клеток с функцией выделения запахов: после посещения тренажерного зала рубашка или футболка спортсмена будут благоухать приятным запахом.

Исследователи намерены начать сотрудничество с компаниями-производителями спортивной одежды, чтобы коммерциализировать свои проекты. Кроме этого, изучаются и другие области применения такой технологии. В их числе влагозащитные шторы, абажуры и простыни, а также новые типы упаковки для товаров.