Оптическая система любой современной камеры является самым крупным элементом. Из-за этого инженеры пока не могут массово встраивать в смартфоны объективы с оптическим увеличением, а также не могут существенно уменьшить размер самих камер. Однако исследователями из Калифорнийского технологического института был разработан прототип камеры, которая работает без линз.

Как отмечается, камера использует принцип, обратный к принципу работы фазированной антенной решётки. Вместо того, чтобы снимать показания с каждого пикселя одновременно, ученые добавили задержку, которая увеличивалась от пикселя к пикселю. Благодаря взаимодействию между лучами света, некоторые из волн гасились, а некоторые наоборот усиливались, таким образом исследователи смогли управлять направлением лучей без помощи линз.

Пока что камеры имеют разрешение 4 на 4 и 8 на 8 пикселей, но учёные говорят, что улучшенная версия сенсора может выйти на рынок уже через пять-шесть лет. Важно отметить, что такая камера будет плоской и сможет помещаться в куда меньший объём, чем традиционная.