Учёными из Швейцарской высшей технической школы Цюриха был разработан новый метод производства миниатюрных биосовместимых и биоразлагаемых температурных сенсоров. Эти датчики должны отслеживать качество пищи на расстоянии, получать данные о температуре, воздействии солнца и других факторах при транспортировке, что позволит учесть ухудшение характеристик.

При этом отмечается, что датчики съедобны и содержат дозу микроэлементов, так что пользователи даже не заметят их. Технически микродатчики созданы на основе полимера из кукурузного картофельного крахмала, в который вплетены тонкие нити из магния, диоксида кремния и нитрида. В результате был получен температурный датчик длиной несколько миллиметров, массой менее одного миллиграмма и толщиной 16 мкм, то есть вшестеро тоньше человеческого волоса.

При этом датчик растворяется за 67 дней в 1%-ном соляном растворе, а после погружения в воду устройство может функционировать на протяжении дня.

В перспективе такие датчики научатся измерять также давление, воздействие ультрафиолета и скопление газов, а также получат встроенную батарею, процессор и передатчик.