В своё время Исаак Ньютон предположил, что скорость гравитации является бесконечно большой. Однако Общая теория относительности (ОТО) ограничивает её скоростью света. Но до последнего времени точная скорость распространения гравитационного взаимодействия была неизвестна.

Однако недавно физиков смогла подтвердить – Эйнштейн был прав, предельная скорость гравитации равна скорости света. Но это именно предельная – средняя будет намного ниже.

Скорость гравитации, как скорость света, одна из фундаментальных констант Вселенной. До появления гравитационных волн у нас не было способа прямого измерения скорости гравитации

Нил Корниш из Университета штата Монтана

Данные о скорости были получены по итогам исследования нейронных звёзд. В последний момент перед столкновением они создают гравитационные волны, расходящиеся по Вселенной. Когда эти волны достигли Земли, то стали в десятки тысяч раз меньше протона и снизили скорость до 1/5 секунды. Эти данные были зафиксированы несколькими обсерваториями. Как оказалось, скорость волны гравитации составила примерно 45% от скорости света.

Многие альтернативные теории гравитации, в частности, те, которые объясняли расширение Вселенной, предсказывают, что скорость гравитации отличается от скорости света. Некоторые из них уже признаны неверными, тем самым ограничивая возможности для заметного изменения теории Эйншейна. Из-за этого темная энергия становится более вероятным объяснением расширения Вселенной

Нил Корниш