Космонавт Антон Шкаплеров cообщил, что на внешней поверхности Международной космической станции обнаружены бактерии, которые «откуда-то прилетели из космоса и поселились на внешней стороне обшивки», а доктор биологических наук Антон Сыроешкин прокомментировал это заявление для сайта N+1.

Было совершено 16 выходов в открытый космос, в ходе которых космонавты протирали специальными тампонами внешние поверхности МКС. Образцы брались с иллюминаторов, солнечных панелей и прочих модулей. В каждой из таких проб обнаруживались ДНК различных бактерий, прежде всего речь идет о археобактериях, микроорганизмах, устойчивых к экстремальным условиям.

Но все, что было обнаружено на МКС — это бактерии, которые есть и на Земле, соответственно никаких научных свидетельтсв о существовании внеземной жизни пока нет.

Строго говоря, даже живых бактерий не было обнаружено — исследовали только ДНК, и сейчас нельзя сказать, насколько они жизнеспособны. Но, судя по тому, что большие фрагменты ДНК остаются целыми под действием рентгеновского, ультрафиолетового излучения, потока протонов, сами бактерии вполне могли оставаться целыми.

Находками стали в основном ДНК гетеротрофных бактерий, которые обитают в поверхностной пленке Баренцева и Карского морей, из так называемых кислых отвалов горнорудных месторождений, из почв острове Мадагаскар. Это означает, что они попали в космос «своим ходом», их не было на корпусе МКС в момент запуска, поскольку ни на Байконуре, ни в сборочных цехах нет таких бактерий.

Попасть в космос, на высоту орбиты МКС — это около 400 километров, они могли только с помощью глобальной электрической цепи. Между поверхностью Земли и ионосферой постоянно течет электрический ток. Нисходящую ветвь этой цепи можно видеть своими глазами — это атмосферные разряды, молнии. Восходящая ветвь может выносить на большую высоту электрически заряженные пылинки, капли аэрозолей, а с ними и бактерии. Это «путешествие» происходит довольно медленно: бактериям необходимо преодолевать тропопаузу, затем стратопаузу, но в конечном счете они оказываются в космосе, на высоте полета МКС.