Ряд зарубежных изданий, в том числе Bloomberg и The Wall Street Journal сообщают, что Samsung Electronics планирует присоединиться к сонму компаний, которые выпускают смарт-колонки. За минувший год их выпустили Google, Amazon, Apple (HomePod за $349), Xiaomi (Mi AI Speaker за $44). Теперь же сообщается, что готовится Samsung Vega с поддержкой голосового ассистента Bixby, которую разрабатывают совместно с Harman. По информации Bloomberg, её следует ожидать в первой половине 2018 года.

Как сообщается, основной упор в устройстве делают на качество звучания, так что явно Samsung Vega будет конкурировать с HomePod. Также она будет играть роль головного устройства в системе умного дома. Samsung уже не первый день стремится к созданию своей смарт-экосистемы. А само устройство, за счёт поддержки Bixby, сможет выступать в роли голосового помощника.

Кроме этого, умная АС сможет синхронизироваться со смартфонами и телевизорами и получит улучшенные возможности голосового поиска. Обещаны небольшие размеры — между Amazon Echo и Apple HomePod. Прототип получит чёрный окрас, хотя в будущем наверняка появятся другие варианты. Предполагаемая цена устройства составит $200, что почти вдвое ниже, чем у Apple.

Важно отметить, что компания Samsung активно пытается наверстать упущенное в плане «умного дома». На выставке Samsung Forum 2018 был представлен прототип системы, а уже весной планируется запустить единую платформу для управления всеми умными устройствами, а в будущем научить их общаться на естественном языке и самостоятельно решать возникшие технические проблемы.

Смарт-технологии Samsung развивает с 2014 ода, однако только в последнее время заговорили о единой системе, тогда как у Xiaomi такие решения уже есть. Компания намерена весной выпустить приложение SmartThings, которое объединит функции ранее представленных Smart Home, Smart View и Samsung Connect, и станет общим для всех.

При этом, что важно, система позволит подключать как фирменные, так и сторонние устройства, в том числе бытовую технику, термостаты, дверные замки, сенсоры, звуковые колонки, розетки и лампочки.

Технически приложение явно развивается на базе Samsung Connect (судя по интерфейсу), только с расширенным функционалом. Пользователю будет доступно три вкладки: главный экран с базовой информацией, список устройств и автоматизации. На текущий момент SmartThings поддерживает большое количество устройств для подключения.

При этом немаловажная роль в процессе управления отводится голосовому помощнику Bixby, который представили одновременно с выходом флагмана Galaxy S8 в марте прошлого года. Как ожидается, в будущем, его будет поддерживать вся «умная» техника Samsung. При этом ожидается, что Bixby будет распознавать голос каждого члена семьи, а значит у каждого будет свой пользовательский профиль, права и так далее.

Система, как ожидается, также будет уметь диагностировать собственные ошибки и сбои. Похожее уже есть у LG, но версия Samsung получит улучшенную версию на базе машинного обучения. Для этого компания уже сейчас использует приложение HomeCare Wizard, которое было представлено одновременно с недавним запуском новой линейки стиральных машин Samsung QuickDrive.

Эта система проводит диагностику технику, собирая информацию с датчиков, определяет причину неисправности, и сама сообщает о ней в сервисный центр. Если же проблема не очень крупная, то система сама подскажет, как её можно устранить.

Наконец, приложение будет изучать привычки пользователя, используя машинное обучение, и может подсказать, когда, например, нужно поменять фильтр в кондиционере или почистить барабан стиральной машины. Кроме этого, оно отслеживает энергопотребление и высылает пользователю отчёты.

В теории это выглядит весьма неплохо, но пока, отметим, Bixby не знает других языков, кроме корейского и английского, так что сфера его применения пока ограничена.