Генетик Джордж Чёрч давно известен своими радикальными даже в научной среде взглядами. Этакий Илон Маск от мира науки. И вот он снова подтвердил своё реноме, заявив, что основывает компанию Rejuvenate Bio, которая будет возвращать молодость постаревшим животным, а в будущем — и людям.

Что известно

«Заморозка» старения — идея фикс многих ученых. Одним из способов этого считается возврат молодости. Именно этим Чёрч и планирует заняться. Для этого учёный намерен применять генную терапию. Если методика сработает, её опробуют и на людях. При этом добровольцем уже вызвался сам Чёрч. Само интересное, что первые тесты уже прошли на собаках и оказались весьма многообещающими. Принцип работы «эликсира молодости» основан на том, что к «родным» ДНК животных добавляются специальные участки с инструкциями, которые позволяли организму омолаживаться.

Ранее тесты также проводились на червяках и мышах. И они молодели!

Мы уже провели достаточно много испытаний на мышах, сейчас проводим аналогичные эксперименты с собаками, после чего перейдем на людей

Джордж Чёрч

По данным журналистов, в экспериментах участвовали четыре собаки.

Финансирование

Проект уже получил деньги как от частных инвесторов, так и от государства. В последнем случае средства предоставила государственная организация US Special Operations Command, которая рассчитывает, что эксперименты смогут «улучшить» военных собак. Разумеется, в случае успеха, так можно будет «улучшать» любых животных.

При этом команда начала работать с животными, минуя стадию клинических исследований по той простой причине, что проверка препарата на людях займет слишком долго времени. По словам руководителя проекта, ему бы не хотелось прийти в FDA и заявить, что препарат продлил жизнь конкретному человеку. Ученый опасается того, что ему не поверят и скажут: «Хорошо, приходите через 20 лет с данными исследования и посмотрим».

На первом этапе работы ученый планирует начать борьбу с сердечными недугами, которые типичны для спаниелей и доберман-пинчеров. Он надеется на то, что сможет добиться положительных изменений в организмах собак, а затем аналогичные приемы сработают и для человека.

Мнение учёных

Лабораторные исследования ранее показывали, что старость обратима, во всяком случае, в отношении отдельных клеток. Ученые научились перепрограммировать практически любые индивидуальные клетки на то, чтобы они вернулись к состоянию «молодости», как в организме эмбриона. Но, конечно, вернуть молодость группам клеток, тканям и тем более органам гораздо сложнее. Дело в том, что в организме даже относительно просто организованного животного огромное количество специализированных клеток, которые выполняют определенные функции.

По этой причине некоторые ученые убеждены, что повернуть маховик времени вспять невозможно.

Я не думаю, что мы можем ликвидировать старение или вернуть молодость для млекопитающих

Педро де Магалаес из Ливерпульского университета

Тем не менее, другие специалисты считают это возможным.

Цель проекта

Как заявил Чёрч, задачей проекта является возможность дать человеку иметь тело и скорость работы мозга 22-х летнего человека, но опыт 130-летнего. Учитывая, что пока о перезаписи сознания речи не идёт, именно биологическое омоложение может решить проблему. Кроме этого, технология пригодится для долгих космических полётов, если наука не найдёт способы пост-анабиозной реанимации.

Но проект Чёрча — не единственный. Миллиардер Питер Тиль основал стартап, идея которого в том, чтобы дать человеку возможность контролировать собственные биологические часы и устанавливать их на любой возраст, который хотел бы сам человек.

Ещё одним способом продления жизни является контролируемая генетическая мутация. По данным ВОЗ, 9 из 10 причин смерти человека вызваны различными генетическими факторами. Если их исключить, то можно увеличить жизнь минимум на 20%. С другой стороны, пока есть немало проблем, хотя подобные лекарства уже вышли на рынок.

В целом, пока здесь ещё много неизведанного. Однако не исключено, что в будущем человечество будет жить столько, сколько захочет.