Инженерами MIT были созданы подводные роботы на основе гидрогеля – жёсткой резиноподобной и почти прозрачной оптически субстанции. Каждый робот представляет собой сборку из полых гидрогелевые структур, связанных с эластичными трубками. Когда исследователи перекачивать воду в гидрогель роботов, структуры позволяют надувать или сжимать части роботов, обеспечивая движение и маневрирование.

Такие роботы, как отмечается, могут применяться для освобождения (или ловли) живой рыбы, поиска загрязнений и так далее. Кроме этого, использованный принцип позволит, как полагают разработчики, в будущем создать мягкие медицинские манипуляторы на основе гидрогеля, а также в целом в мягкой робототехнике.

Отмечается, что созданные гидрогели уже демонстрирую неплохие механические показатели. Они могут сживаться и разжиматься до тысячи раз без потери свойств.