Биологами и инженерами MIT был создан новый «живой материал» — прочный, эластичный, биосовместимый гидрогель с клетками, генетически запрограммированными светиться в присутствии определенных химикатов.

Этот гидрогель позволяет создавать различные носимые сенсоры в виде перчаток и бинтов. Конструкция материала позволяет использовать различные типы бактерий, вступающие в реакцию с токсинами в окружающей среде или на поверхности кожи.

Основой же новых сенсоров стала бактерия кишечной палочки, которую запрограммировали реагировать на определенные вещества, вирусы или токсины.

Учёные поместили клетки генетически модифицированной кишечной палочки внутрь пор эластичного гидрогеля, разработанного группой профессора Сюаньхэ Чжао. Клетки были запрограммированы светиться при контакте с веществом 2,4-диацетилфлороглюцинол. Затем гидрогель был помещен в ванну с питательными веществами, которые проникли внутрь и помогли поддержать в клетках активность в течение нескольких дней.

Как отмечается, такие сенсоры могут помочь при выявлении определённого вида загрязнений или заражений.