АМС (автоматическая межпланетная станция) New Horizons за последний год прислала более сотни цветных фотографий пролёта станции над Плутоном. После «сборки» их в видеоролик, получилась реалистичная анимация полёта.

Как сообщается, станция пролетела, в частности, над равниной Спутника, плоскогорьем Вояджера, пятном Ктулху, впадиной Тартар и равниной Пионера. Также учёные сгенерировали аналогичное видео полёта над Хароном – спутником малой планеты. На ней станция миновала кратер Дороти Гейл, пятно Мордора, равнину Вулкан и горы Кларка.

Как отмечается, New Horizons оснащена фотокамерами Ralph и LORRI, ультрафиолетовым спектрометром Alice, детектором пыли VB-SDC, радиоспектрометром REX и другими приборами. Сама станция была запущена в 2006 году ракетой-носителем среднего класса Atlas V с базы Военно-воздушных сил (ВВС) США на мысе Канаверал.

В настоящее время целью New Horizons является астероид 2014 MU69 в поясе Койпера, диаметр которого составляет около 30-40 километров. Как предполагается, изучение астероида прояснит эволюцию Солнечной системы. До места назначения станция доберётся уже в январе 2019 года, а завершение миссии планируется на 2026 год, когда термоэлектрический генератор на плутонии-238 окончательно выработает свой ресурс.