Одна из главных проблем при дальних космических полётах – обеспечение космонавтов пищей. Сколько бы не было запасов, их может не хватить, они могут быть потеряны и так далее. И потому ученые NASA из Космического центра имени Кеннеди совместно с Университетом Аризоны разработали надувную цилиндрическую теплицу для внеземного пространства, что позволит выращивать пищу прямо на борту космического корабля. Это особенно актуально будет для марсианских полётов и долгосрочных проектов внеземной колонизации.

Проект называется Prototype Lunar/Mars Greenhouse и использует особую биорегенеративную систему жизнеобеспечения, которая имитирует окружающую среду Земли. Принцип работы прост – система будет собирать углекислый газ, выдыхаемый людьми, и выпускать кислород, который вырабатывают растения, обратно в помещения космической колонии. Насосы будут прокачивать кислородом воду с нужными питательными веществами через корневую часть растений и собирать то, что осталось в конце. Однако здесь кроется главная проблема – нехватка воды. Возможно в этом случае поможет рециркуляция или на том же Марсе будет найдет источник H2O.

При этом, на Луне теплицу придётся размещать под землёй из-за радиации. Например, в тех же тоннелях, что обнаружили японцы. Для имитации солнечного света планируется использовать светодиодные фонари или же захватывать солнечный свет на поверхности и проводить его вниз через специальный оптоволоконный кабель. Оба варианта были протестированы и оказались успешными.