Один из крупнейших исследовательских институтов в Новой Зеландии, AgResearch, совместно с исследователями из университетов Окленда и Мичигана получили около $1 млн от Министерства бизнеса, инноваций и занятости Новой Зеландии на исследования в области применения беспилотников и лазеров для уничтожения сорняков на полях.

Пилотная версия предполагает создание дрона с камерой для идентификации сорняков на основе их химического маркера и того, как они отражают свет. После этого участки с сорняками будут обозначены с помощью GPS, а дрон уничтожит их лазером.

Мы думаем, что точечное распыление гербицида (а не повсеместное использование СЗР), или правильный вид лазера, вмонтированный на беспилотном летательном аппарате, может достаточно повредить сорняк. Мы знаем, что теперь доступны лазеры, которые подходят для этого, и они чрезвычайно точны. Лазеры позволят также избежать повреждения полезных растений вокруг сорняков

Руководитель программы Киумар Гархам

Учитывая, что на борьбу с сорняками в Новой Зеландии тратят $1,685 млрд ежегодно, это весьма нужная технология.

Я знаю, как трудна эта работа. Думаю, такой дрон сможет выполнить за два-три часа работу, которая обычно занимает у фермера два-три дня.

уже говорили с нашими партнёрами в других университетах о доступных лазерах, которые могут нам подойти. Эффективность лазеров против растений была проверена за границей и раньше, но это было в лабораторных условиях. Мы будем проверять эту технологию в поле

Киумар Гархам

Лазеры планируется протестировать в начале следующего года, а испытание дронов с излучателями запланировано на август.