Компания Aurora Flight Sciences провела испытания модели перспективного аэротакси для Uber Technologies в рамках программы Uber Elevate. По информации Aviation Week, модель пока имее размеры в ¼ реальной машины, сами же испытания были признаны успешными.

Технически модель аэротакси представляет собой четырехместный мультикоптер с толкающим винтом с полностью электрическим приводом, хотя на испытаниях фигурировала двухместная модель. Она была оснащена восемью несущими воздушными винтами и хвостовым толкающим. Во время испытаний особенное внимание было уделено переходу от вертикального к горизонтальному полету.

Перспективное аэротакси, разрабатываемое Aurora Flight Sciences, получит аэродинамический самолётный корпус с прямым крылом. Он будет располагаться на раме с двумя длинными балками, прикрепленными к нижним консолям крыла. На каждой из балок будут расположены по четыре несущих винта. В хвостовой части балок будут установлены кили.

Как предполагается, аэротакси будет взлетать вертикально, после чего оно будет включать толкающий хвостовой винт. При достижении определенной скорости, на которой подъемной силы крыла будет достаточной для поддержания полета, несущие винты на балках будут отключаться. Ожидается, что аэротакси сможет выполнять полеты на скорости 210 км/час на расстояние до 65 километров. При этом ожидается минимум два пассажирских перелета в день на расстояние до 80 километров. Последнее означает, что мощность двигателей и ёмкость аккумуляторов увеличится.

Для зарядки аккумуляторов планируется использовать сеть зарядных станций компании ChargePoint.