Специалистами из Университета Мэриленда был разработан проект беспилотного вертолета, способного летать в режиме зависания на протяжении 33 часов. Летать же он сможет до 41,6 часа (в режиме горизонтального полёта на скорости до 111 км/час). Проект был представлен в рамках конкурса американской компании Sikorsky на создание долго летающих аппаратов вертолётного типа.

Такие аппараты могут пригодиться как ретрансляторы или разведчики-наблюдатели.  Модель Университета Мэриленда называется Elysium и, как предполагается, получит гибридную установку в которой за привод генератора отвечает бензиновый двигатель мощностью 125 лошадиных сил. Масса аппарата составляет 822 кг.

Аппарат имеет поперечную схему – с крылом, на законцовках которого размещены электромоторы с несущими воздушными винтами, вращающимися в противоположные стороны. Винты приводятся через планетарные редукторы. Электромоторы в полете питаются напрямую от генератора.

Кроме бензинового движка, машина получит никель-кадмиевый аккумулятор, которого хватит на 5 минут полёта.

На текущий момент самым долголетающим беспилотником вертолетного типа является A160T Hummingbird американского концерна Boeing. Этот аппарат способен находиться в воздухе 18,7 часов в режимах висения и горизонтального полета. А гибридный квадрокоптер HQ-60 производства Latitude Engineering может находиться в воздухе до 22,5 часов.