Фото: engadget.com
Фото: engadget.com

В Университете штата Мэриленд исследователи смогли полностью нейтрализовать цвет, убрав химикаты из дерева. В результате оно стало прозрачным. При этом полученный материал куда лучше изолирует, чем стекло, обладая более быстрым периодом распара, по сравнению с пластиком.

Фото: engadget.com
Фото: engadget.com

Аналогичные опыты независимо проводили и в Швеции. «Химия» процесса такова: древесину около двух часов варят в воде, гидроксиде натрия и других химических веществах. Это позволяет вымыть из структуры древесины лигнин, который и придаёт цвет дереву. Затем в древесину добавляют эпоксидную смолу, что увеличивает прочность в 4-5 раз.

В целом, такое открытие в перспективе позволит перейти от стекла и пластика к дереву, заменив им оптически прозрачные элементы: от оконного стекла до линз. Однако пока главной проблемой являются ограничения по размеру. Максимум, что смогли дать исследователи – это 5 на 5 дюймов.