Позавчера, 3 февраля, в 14:03 по местному времени (09:03 по Киеву) специалистами Японского космического агентства JAXA был произведён запуск самой маленькой в мире твердотопливной ракеты-носителя SS-520.

Эта ракета предназначена для вывода на орбиту спутника TRICOM-1R весом в 3 кг, созданного для геологоразведки, фотосъёмки и связи. При этом отмечается, что запуск неоднократно переносился, однако всё же ракету удалось успешно запустить.

Сама ракета имеет длину немногим более 9,5 метра, а диаметр составляет в максимуме 52 см. Стоимость же разработки и запуска составляют порядка $3,6 млн. В ракете использовались общедоступные аккумуляторы и другие компоненты, что позволило удешевить ракету.

Предполагается, что такая разработка сделает коммерческий космос ещё дешевле, во всяком случае если это касается наноспутников.

На видео выше можно посмотреть трансляцию запуска (с 11 минут и далее). Отметим, что год назад JAXA уже пыталась запустить ракету SS-520, однако на 20-й секунде с ней пропала связь. Как оказалось, причиной стало короткое замыкание в электросети ракеты.