Американским стартапом Vector Space Systems был проведён первый успешный суборбитальный запуск легкой ракеты Vector-R с тестовым грузом на борту. Этот груз предоставили американская компания Astro Digital, немецкий Центр прикладных космических технологий и микрогравитации и Исследовательский центр Эймса.

Как отмечается, Vector-R – очень лёгкая ракета, всего 5 тонн в стартовой конфигурации. Её задача – вывод на низкую орбиту спутников массой до 60 кг. В компании отмечают, что планируют осуществить полноценный вывод уже в 2018 году.

Также отметим, что тот запуск стал также первым для космодрома Камден в Джорджии, на котором в 60-х годах тестировали ракеты NASA. Теперь компания Vector переоборудовала его для запуска коммерческих микроспутников. Ожидается, что в будущем каждый запуск на борту лёгкой ракеты-носителя стоить всего $3 млн. Для сравнения, один запуск спутника на борту ракеты-носителя SpaceX оценивается в $60 млн.