Месяц назад компания Airbus провела первый успешный тестовый полёт своего электрического аэротакси Vahana. Аппарат тогда взлетел и висел в воздухе на протяжении 53 секунд. Теперь же появилось полноценное видео запуска.

Как отмечается, полёт состоялся еще в конце января в Пендлтоне (штат Орегон, США). Тогда беспилотный аппарат взлетел на 16 футов (почти 5 м). В ходе будущих испытаний разработчики намерены проверить способность дрона долететь до заданной точки.

Интересно, что габариты Vahana Alpha One составляют 6,2 м в ширину, 5,7 м в длину и 2,8 м в высоту. Он может поднять до 745 кг, однако место в кабине будет всего на одного пассажира. Аппарат представляет собой конвертоплан. Он имеет 8 пропеллеров и 6 роторов, и может подниматься вертикально и самостоятельно регулирует положение крыльев. Разработка Alpha One началась в 2016 году. Компания Airbus планирует вывести продукт на коммерческий рынок до 2020 года.

И хотя может показаться, что на видео нет ничего интересного, в технологическом смысле это прорыв. Это ещё один полноценный электрический летательный аппарат с вертикальным взлётом и посадкой, так называемый eVTOL. Для системы с питанием от аккумуляторов, это достижение.

Компания намерена создать целый флот таких беспилотников, что позволит разгрузить дороги, особенно в крупных городах. Ведь eVTOL может взлетать и садиться буквально на крышу. Как заявил Лоувер, исполнительный директор проекта, задачей является массовость таких аппаратов и снижение стоимости полётов.

Примечательно, что хотя уже многие компании занимаются подобным, а лёгкая авиация насчитывает не один десяток лет, до сих пор не было даже попыток создать нечто подобное, пусть даже с ДВС или газотурбинными двигателями. Также нет гибридных самолётов и VTOL такого класса. Так что Airbus, по сути, создаёт новый класс авиации.

Но не только в Европе думают над такой техникой. У китайцев есть пассажирский беспилотный квадрокоптер Ehang, у немцев — Volocopter. Оба прототипа готовятся для запуска в Дубае в качестве городского транспорта. Стоит вспомнить также гибридный самолёт Zunum Aero от одноимённого стартапа и полностью электрического Alice от израильского Eviation Aircraft.

И это, не считая многочисленных разработок в области гиперзвуковых самолётов пассажирского назначения. Мы уже сообщали, что в Китае разработали новый концепт гиперзвукового самолёта-биплана, который долетит от Пекина до Нью-Йорка за пару часов.

И разумеется, нельзя не вспомнить ещё один «безумный проект» Илона Маска — многоразовые пассажирские ракеты. Да-да, кто помнит старую американскую фантастику о ракетопланах — это оно есть.

Идея состоит в том, чтобы монетизировать будущую ракету BFR (Big Falcon Rocket или Big F*cking Rocket), которая сейчас проектируется и станет третьей ракетой SpaceX — в дополнение к уже успешно работающей Falcon 9 и новой Falcon Heavy, которая недавно успешно взлетела.

Как ожидается, BFR станет основой всех проектов SpaceX по освоению космоса, в том числе полетов к Луне и Марсу. Хотя Falcon Heavy способна доставить груз даже к Плутону, BFR будет обгонять её по всем показателям. Предполагается, что в ней объединят технологии Falcon 9, Falcon Heavy, космического корабля Dragon и так далее. Фактически, BFR должна заменить все нынешние наработки SpaceX.

По имеющимся данным, ракета должна иметь диаметр 9 метров, высоту — 106 метров и вес 4400 тонн на старте, что на порядок больше МКС. И эта махина должна быть многоразовой, причём обе ступени. Как ожидается, такая ракета сможет взять на борт до 100 человек и доставить их на Марс. При «наземных» полётах, очевидно, пассажиров будет больше.