Аэрокосмическая компания Stratolaunch Systems провела испытания крупнейшего в мире самолета, предназначенного для системы «воздушного старта» по доставке грузов в космос.

Компанию создал в 2011 году один из основателей Microsoft Пол Аллен. В рамках этого теста они разогнали самолет на взлетной полосе до скорости 74 км/ч. Этого еще не достаточно, чтобы взлететь, но уже лучше, чем во время прошлых испытаний, когда ограничились 45 км/ч.

По словам Пола Аллена, команда проверила возможности управления и торможения огромной конструкции с двумя фюзеляжами. Ее размах крыльев составляет 115 метров (у украинского Ан-225 «Мрия» — 88 метров).

Планируется, что уникальный самолет будет готов к эксплуатации в 2020-м году. После ввода в строй он станет платформой для запуска ракет-носителей Pegasus XL: он будет поднимать их на 9100 м над землей — отметки, с которой те будут стартовать к околоземной орбите.