Компания Virgin Galactic завершила на прошлой неделе шестые лётные испытания космического корабля SpaceShipTwo (он же – VSS Unity) для будущих туристических полётов в космос. Ещё планируется до 2 до 9 полётов в режиме планирования до перехода к проверке в режиме с работающим двигателем.

При этом важно, что последние испытания проводились как раз полным баком окислителя – использовалась закись азота, а также резервуаром со сжатым под высоким давлением гелием. Единственное исключение – вместо штатного сопла Case-Throat-Nozzle (CTN) использовалась балластная ёмкость с 450 кг воды. Таким образом, это можно назвать «генеральной репетицией» полноценного полёта.

Как ожидается, полёты с включённым движком будут проводиться каждые три недели с постепенным наращиванием высоты вплоть до ноября-декабря этого года. В конце планируется подъём до границы атмосферы. А первый коммерческий полёт запланирован уже на 2018 год.