Группа студентов и ученых NASA разработали небольшой лёгкий и недорогой планер, который предназначен для сбора данных о погоде, что должно повысить точность прогнозирования. Новинка называется WHAATRR –  Weather Hazard Alert and Awareness Technology Radiation Radiosonde, и он основан на «марсианском» проекте летательного аппарата NASA.

Такой беспилотник может сэкономить до $ 15 млн ежегодно для Национальной службы погоды и ускорить сбор и передачу данных. Кроме этого, беспилотник планирует использовать для своих экспериментов Национальное управление океанических и атмосферных исследований США (NOAA).

Пока что окончательный дизайн планера разрабатывается, но планируется, что он получит крылья порядка 1 метра из двойного слоя углеродного волокна. Также конечная версия получит все нужные датчики для регистрации погодных условии. Дата запуска проекта пока не назвала – команда ищет финансирование. Для первого прототипа использованы средства из гранта, полученного в ноябре прошлого года.