Мы уже не раз писали о компактном ядерном реакторе Kilopower, который разрабатывают для миссий NASA. Им занимается космическое агентство, Национальная лаборатория Лос-Аламоса, Департамент энергетики США и ряд других групп. В марте разработки провели первые полномасштабные тесты Kilopower, а теперь сообщили на пресс-конференции об их успешности.

Что известно

Реакторы Kilopower могут работать по отдельности или вместе и обеспечивать энергией внеземные поселения, к примеру, на Луне или Марсе. Помощник администратора NASA Стив Юрчик заявил, что за один полёт можно отправить несколько ректоров, поскольку они компактные и весьма надёжные. А это обеспечит десятки киловатт мощности.

В марте команда Kilopower провела 20-часовую полномасштабную проверку системы в Неваде. На тестовом полигоне имитировались условия, которые могут быть на других планетах. В результате оказалось, что система Kilopower достигла и даже превысила ожидания исследователей. При этом был отмечен отличный «запас прочности». Даже при отключении охлаждения системы температура ядра выросла максимум на 15 градусов.

Что это даёт

Как заявил Дейв Постон, главный конструктор реактора в Национальной лаборатории Лос-Аламоса, система Kilopower является первой новой концепцией реактора деления, которая будет разработана в США за последние 40 лет. Кроме этого, такие ректоры можно использовать и на Земле, что позволит обеспечить энергией буквально каждый посёлок или многоэтажный дом, если там нельзя установить солнечные батареи и накопители энергии.

В ближайшие 18 месяцев в NASA планируют подготовить реактор к полноценным лётным испытаниям