Японское агентство  аэрокосмических исследований (JAXA) начало разработку двухместного аэротакси для пассажирских перевозок между городами. Аппарат будет способен на вертикальные взлет и посадку и быстрый горизонтальный полет. При этом внешне аэротакси напоминает футуристический истребитель или штурмовик.

Разработка малого авиатранспорта для Японии важна – 75% территории страны покрыты возвышенностями, низкими и средневысокими горами. Из-за этого путь по земле зачастую очень долог.

Аппарат получил название Type 28. Уже создана беспилотная версия для отработки некоторых технических решений, которая совершила первые полёты, признанные успешными. Беспилотник выполнен по двухбалочной схеме, причем в хвостовой части между балками и фюзеляжем расположены четыре вентилятора, направленных вниз. Они будут отвечать за вертикальные взлет и посадку, а также обеспечивать подъемную силу на малых скоростях горизонтального полета.

На концах крыльев будут размещаться поворотные вентиляторы, которые будут на взлёте и посадке обеспечивать дополнительную силу, а в полётном режиме работать как маршевые двигатели. При этом двигатели будут электрическими. Такие они, в частности, в уменьшенном прототипе и такие же будут в полноразмерном демонстраторе.

При этом пока неясно, будет ли машина беспилотной или пилотируемой. Но учитывая, что она рассчитана на двух человек (сидения расположены один за другим), первое предпочтительнее.

Дата и начала летных испытаний полноразмерного демонстратора технологий пока не определены.